The Illusionist le film

the illusionist

 

L’illusionniste est un film policier romantique américain de 2006, écrit et réalisé par Neil Burger, avec Edward Norton, Paul Giamatti et Jessica Biel. Il est librement inspiré de la nouvelle « Eisenheim the Illusionist » de Steven Millhauser. Le film raconte l’histoire d’Eisenheim, un magicien de Vienne au tournant du siècle, qui retrouve son amour d’enfance, une femme bien au-dessus de son statut social. Le film dépeint également une version fictive de l’incident de Mayerling.

Le film a été présenté en avant-première au festival du film de Sundance 2006 et a ouvert le festival international du film de Seattle 2006 ; il a été distribué en sortie limitée dans les salles de cinéma le 18 août 2006 et a été diffusé à l’échelle nationale le 1er septembre. Le film a été un succès commercial et critique.

À Vienne, Autriche-Hongrie, 1889, un magicien nommé Eisenheim est arrêté par l’inspecteur en chef Walter Uhl de la police de Vienne au cours d’un spectacle de magie impliquant de la nécromancie. Plus tard, Uhl explique l’histoire de la vie d’Eisenheim au prince héritier Léopold.

Synopsis

Eisenheim est né d’un ébéniste et s’est intéressé à la magie après avoir rencontré un magicien itinérant. Il est également tombé amoureux de Sophie, la duchesse von Teschen, mais les deux se sont vus interdire de se voir en raison du fait que la première était une paysanne. Ils continuèrent à se rencontrer en secret mais furent pris un jour et séparés de force. Eisenheim entreprit d’étudier la magie en parcourant le monde, et quinze ans plus tard, il retourna à Vienne pour se produire. Au cours d’une représentation, il rencontre l’adulte Sophie et apprend qu’elle doit épouser le prince héritier Léopold, qui, selon la rumeur, est brutal envers les femmes et en a même tué une dans le passé. Eisenheim dirige un spectacle privé pour le prince héritier et l’humilie au cours de celui-ci. En réaction, il lui est interdit de se produire à nouveau à Vienne. Après le spectacle, lorsque Sophie vient lui proposer son aide, ils se disputent avant de se livrer à leurs sentiments et de faire l’amour. Eisenheim demande à Sophie de s’enfuir avec lui, mais Sophie a peur qu’ils soient traqués et exécutés. Sophie révèle également que le prince héritier prépare un coup d’État contre son père âgé, l’empereur François-Joseph Ier.

Au pavillon de chasse de Mayerling, Sophie tente de mettre fin à ses fiançailles avec Léopold. Il réagit en la poursuivant à l’épée dans les écuries, sous les yeux des serviteurs. Le corps de Sophie est découvert le lendemain matin dans la forêt viennoise, un homme inconnu accusé de l’avoir assassinée. Cela plonge Eisenheim dans une profonde dépression. Il finit par acheter un théâtre et commence une nouvelle série de spectacles de magie, cette fois-ci exclusivement axés sur l’invocation d’esprits morts. Léopold assiste secrètement à l’un d’entre eux, au cours duquel Eisenheim convoque l’esprit de Sophie, qui dit que quelqu’un dans le théâtre est son meurtrier. Leopold, très énervé, ordonne à Uhl d’arrêter Eisenheim pour fraude, mais Eisenheim parvient à éviter la prison en avouant ouvertement au public que son spectacle n’est qu’une illusion.

Eisenheim est menacé d’être arrêté et probablement emprisonné s’il convoque Sophie lors de sa prochaine représentation. Uhl assiste à la représentation qui fait salle comble avec des dizaines d’officiers, et malgré les avertissements, Eisenheim fait revivre l’esprit de Sophie. Uhl donne l’assaut à la scène avec ses officiers, mais au choc et à l’horreur du public, Eisenheim se révèle être un esprit lorsque la main de Uhl passe à travers lui. Eisenheim s’efface alors devant tout le monde.

Uhl révèle à Léopold qu’il a trouvé des preuves – un bijou de l’épée de Léopold et le médaillon distinctif de Sophie – qui pourraient impliquer Léopold dans le meurtre de Sophie. Uhl a déjà informé l’empereur et l’état-major austro-hongrois de la conspiration de Léopold pour s’emparer du trône. Leopold pointe un revolver sur Uhl, le menaçant de le tuer, mais alors que les officiers de la garde impériale de l’armée austro-hongroise arrivent, Leopold se tire une balle dans la tête. Plus tard, alors qu’Uhl quitte le palais, il met le médaillon de Sophie dans sa poche. Il n’est plus inspecteur en chef de la police. Alors qu’un garçon s’approche de lui, il est bousculé par un homme barbu portant un long manteau. Le garçon lui remet un paquet contenant le carnet d’Eisenheim sur le tour de l’oranger, que Uhl n’avait pas réussi à comprendre. Il demande au garçon qui lui a donné le carnet, et le garçon répond « Herr Eisenheim ». Il vérifie dans sa poche et se rend compte que la personne qui l’a bousculé a volé le médaillon. Il voit l’homme et le poursuit, mais l’homme monte à bord d’un train et s’échappe. Uhl se rend compte que la bousculade et le carnet sont un message de l’illusionniste, et commence à repenser les événements récents. Il conclut que Sophie et Eisenheim ont mis en scène sa mort pour qu’elle puisse être libérée de Léopold. Uhl se réjouit de l’intelligence de leur plan. Plus tard, et au loin, Sophie et Eisenheim commencent une nouvelle vie ensemble dans une cabane au pied d’une belle montagne. Eisenheim place le médaillon de Sophie dans sa paume.

 

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Casting

Edward Norton dans le rôle d’Eisenheim l’illusionniste (né Eduard Abramovich)

Aaron Johnson dans le jeune Eisenheim

Paul Giamatti en tant qu’inspecteur en chef Walter Uhl

Jessica Biel dans le rôle de la duchesse Sophie von Teschen

Eleanor Tomlinson dans le rôle de la jeune Sophie

Rufus Sewell en tant que prince héritier Léopold

Eddie Marsan dans le rôle de Josef Fischer, le manager d’Eisenheim

Jake Wood en Jurka

Tom Fisher dans le rôle de Willgut

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