C’est quoi l’hypnose ?

hypnose c'est quoi

L’hypnose est une condition humaine impliquant une attention concentrée, une conscience périphérique réduite et une capacité accrue à répondre à la suggestion.

Il existe des théories concurrentes qui expliquent l’hypnose et les phénomènes connexes. Les théories de l’état altéré voient l’hypnose comme un état d’esprit altéré ou de transe, marqué par un niveau de conscience différent de l’état de conscience ordinaire. En revanche, les théories non étatiques voient l’hypnose comme, diversement, un type d’effet placebo, une redéfinition d’une interaction avec un thérapeute ou une forme de mise en scène imaginative du rôle.

 

Au cours de l’hypnose, une personne est considérée comme ayant une concentration accrue. Les sujets hypnotisés réagissent davantage aux suggestions. L’hypnose commence généralement par une induction hypnotique comprenant une série d’instructions et de suggestions préliminaires. L’utilisation de l’hypnose à des fins thérapeutiques est appelée « hypnothérapie », tandis que son utilisation comme forme de divertissement pour un public est connue sous le nom d' »hypnose scénique ». L’hypnose scénique est souvent pratiquée par des mentalistes pratiquant la forme d’art du mentalisme.

 

L’hypnose pour la gestion de la douleur « est susceptible de diminuer la douleur aiguë et chronique chez la plupart des individus ». L’utilisation de l’hypnose dans d’autres contextes, comme une forme de thérapie pour récupérer et intégrer un traumatisme précoce, est controversée dans le courant médical ou psychologique dominant. Les recherches indiquent que l’hypnose d’un individu peut aider à la formation de faux souvenirs, et que l’hypnose « n’aide pas les gens à se rappeler les événements avec plus de précision ».

Étymologie du mot Hypnose

Le terme hypnose vient du mot grec ancien ὑπνος hypnos, « sommeil », et du suffixe -ωσις -osis, ou de ὑπνόω hypnoō, « endormir » (tige de l’aoriste hypnōs-) et du suffixe –is.Les mots hypnose et hypnotisme dérivent tous deux du terme neuro-hypnotisme (sommeil nerveux), tous deux inventés par Étienne Félix d’Henin de Cuvillers en 1820. Ces mots ont été popularisés en anglais par le chirurgien écossais James Braid (à qui ils sont parfois attribués à tort) vers 1841. Braid a basé sa pratique sur celle développée par Franz Mesmer et ses disciples (qui s’appelait « Mesmérisme » ou « magnétisme animal »), mais différait dans sa théorie quant au fonctionnement de la procédure.

Caractéristiques

Une personne dans un état d’hypnose a focalisé son attention et a augmenté sa suggestibilité.

 

L’individu hypnotisé semble ne tenir compte que des communications de l’hypnotiseur et réagit généralement de manière automatique et non critique, tout en ignorant tous les aspects de l’environnement autres que ceux indiqués par l’hypnotiseur. Dans un état hypnotique, un individu a tendance à voir, sentir, sentir et percevoir d’une autre manière en accord avec les suggestions de l’hypnotiseur, même si ces suggestions peuvent être en contradiction apparente avec les stimuli réels présents dans l’environnement. Les effets de l’hypnose ne se limitent pas aux changements sensoriels ; même la mémoire et la conscience de soi du sujet peuvent être altérées par la suggestion, et les effets des suggestions peuvent être étendus (post-hypnotiquement) à l’activité d’éveil ultérieure du sujet.

 

On pourrait dire que la suggestion hypnotique est explicitement destinée à utiliser l’effet placebo. Par exemple, en 1994, Irving Kirsch a caractérisé l’hypnose comme un « placebo non trompeur », c’est-à-dire une méthode qui utilise ouvertement la suggestion et emploie des méthodes pour en amplifier les effets.

 

Dans Trance on Trial, un texte de 1989 destiné à la profession juridique, le juriste Alan W. Scheflin et le psychologue Jerrold Lee Shapiro ont observé que plus l’hypnotisme est « profond », plus une caractéristique particulière a de chances d’apparaître, et plus elle se manifeste. Scheflin et Shapiro ont identifié 20 caractéristiques distinctes que les sujets hypnotisés pourraient présenter : « dissociation » ; « détachement » ; « suggestibilité », « activité idéosensorielle » ;  « catalepsie » ; « réactivité idéomotrice » ; « régression de l’âge » ; « revivification » ; « hyperamnésie » ; « amnésie  » ; « réponses post-hypnotiques » ; « analgésie et anesthésie hypnotiques » ; « anesthésie par gants » ; « somnambulisme » ; « écriture automatique » ; « distorsion du temps » ; « libération des inhibitions » ; « changement de la capacité d’activité volontaire » ; « logique de transe » ; et « imagination sans effort ».

 

Définitions de L’hypnose

Définitions historiques

La première définition de l’hypnose a été donnée par Braid, qui a inventé le terme « hypnotisme » comme abréviation de « neuro-hypnotisme », ou sommeil nerveux, qu’il a opposé au sommeil normal, et défini comme : « un état particulier du système nerveux, induit par une attention fixe et abstraite de l’œil mental et visuel, sur un objet, non de nature excitante ».

 

Braid a développé cette brève définition dans un ouvrage ultérieur, Hypnotic Therapeutics :

 

La véritable origine et l’essence de la condition hypnotique est l’induction d’une habitude d’abstraction ou de concentration mentale, dans laquelle, comme dans la rêverie ou l’abstraction spontanée, les pouvoirs de l’esprit sont tellement absorbés par une seule idée ou un seul train de pensée, que, pour le moins, ils rendent l’individu inconscient ou indifféremment conscient de toutes les autres idées, impressions ou trains de pensée. Le sommeil hypnotique est donc l’antithèse même ou la condition mentale et physique opposée à celle qui précède et accompagne le sommeil ordinaire

 

Par conséquent, Braid a défini l’hypnotisme comme un état de concentration mentale qui conduit souvent à une forme de relaxation progressive, appelée « sommeil nerveux ». Plus tard, dans son ouvrage The Physiology of Fascination (1855), Braid a reconnu que sa terminologie originale était trompeuse et a fait valoir que le terme « hypnotisme » ou « sommeil nerveux » devrait être réservé à la minorité (10%) des sujets qui présentent une amnésie, en remplaçant le terme « monoidéisme », qui signifie la concentration sur une seule idée, par le terme « état d’alerte » que connaissent les autres.

 

Une nouvelle définition de l’hypnose, dérivée de la psychologie universitaire, a été fournie en 2005, lorsque la Société d’hypnose psychologique, division 30 de l’Association américaine de psychologie (APA), a publié la définition formelle suivante :

 

L’hypnose implique généralement une introduction à la procédure au cours de laquelle le sujet est informé que des suggestions d’expériences imaginatives lui seront présentées. L’induction hypnotique est une suggestion initiale étendue pour utiliser son imagination, et peut contenir de plus amples détails sur l’introduction. Une procédure hypnotique est utilisée pour encourager et évaluer les réponses aux suggestions. Lors de l’utilisation de l’hypnose, une personne (le sujet) est guidée par une autre (l’hypnotiseur) pour répondre aux suggestions de changements dans l’expérience subjective, d’altérations de la perception, de la sensation, de l’émotion, de la pensée ou du comportement. Les personnes peuvent également apprendre l’auto-hypnose, qui est l’acte d’administrer des procédures hypnotiques par soi-même. Si le sujet répond à des suggestions hypnotiques, on en déduit généralement que l’hypnose a été induite. Nombreux sont ceux qui pensent que les réponses et les expériences hypnotiques sont caractéristiques d’un état hypnotique. Si certains pensent qu’il n’est pas nécessaire d’utiliser le mot « hypnose » dans le cadre de l’induction hypnotique, d’autres le considèrent comme essentiel.

 

Michael Nash fournit une liste de huit définitions de l’hypnose par différents auteurs, en plus de sa propre opinion selon laquelle l’hypnose est « un cas spécial de régression psychologique » :

 

Janet, au tournant du siècle, et plus récemment Ernest Hilgard …, ont défini l’hypnose en termes de dissociation.

Les psychologues sociaux Sarbin et Coe … ont décrit l’hypnose en termes de théorie des rôles. L’hypnose est un rôle que les gens jouent ; ils agissent « comme si » ils étaient hypnotisés.

  1. X. Barber … a défini l’hypnose en termes de paramètres comportementaux non hypnotiques, tels que la motivation à la tâche et l’acte d’étiqueter la situation comme étant de l’hypnose.

Dans ses premiers écrits, Weitzenhoffer … a conceptualisé l’hypnose comme un état de suggestibilité accrue. Plus récemment… il a défini l’hypnose comme « une forme d’influence exercée par une personne sur une autre par le biais du médium ou de l’agence de la suggestion ».

Les psychanalystes Gill et Brenman … ont décrit l’hypnose en utilisant le concept psychanalytique de « régression au service de l’ego ».

Edmonston … a évalué l’hypnose comme étant simplement un état de relaxation.

Spiegel et Spiegel … ont sous-entendu que l’hypnose est une capacité biologique.

Erickson … est considéré comme l’exposant principal de la position selon laquelle l’hypnose est un état de fonctionnement spécial, dirigé vers l’intérieur et modifié.

Joe Griffin et Ivan Tyrrell (les initiateurs de l’approche des données humaines) définissent l’hypnose comme « tout moyen artificiel d’accéder à l’état REM, le même état du cerveau dans lequel le rêve se produit » et suggèrent que cette définition, lorsqu’elle est bien comprise, résout « beaucoup de mystères et de controverses entourant l’hypnose ». Ils considèrent l’état REM comme étant d’une importance vitale pour la vie elle-même, pour la programmation dans notre connaissance instinctive au départ (après Dement et Jouvet) et ensuite pour l’enrichir tout au long de la vie. Ils expliquent cela en soulignant que, dans un sens, tout apprentissage est post-hypnotique, ce qui explique pourquoi le nombre de façons dont les gens peuvent être mis dans un état hypnotique est si varié : tout ce qui concentre l’attention d’une personne, vers l’intérieur ou vers l’extérieur, la met en transe.

 

L’induction hypnotique

L’hypnose est normalement précédée d’une technique d' »induction hypnotique ». Traditionnellement, cette technique était interprétée comme une méthode permettant de mettre le sujet en « transe hypnotique » ; cependant, les théoriciens « non étatiques » ultérieurs l’ont vue différemment, la considérant comme un moyen d’accroître les attentes du client, de définir son rôle, de focaliser l’attention, etc. Il existe plusieurs techniques d’induction différentes. L’une des méthodes les plus influentes est la technique de « fixation des yeux » de Braid, également connue sous le nom de « tressage ». Il existe de nombreuses variantes de la fixation des yeux, dont l’induction utilisée dans l’échelle de sensibilité à l’hypnose de Stanford (SHSS), l’outil de recherche le plus utilisé dans le domaine de l’hypnose. Voici la description originale de l’induction de Braid :

Prendre tout objet lumineux (par exemple un étui de lancette) entre le pouce et les doigts du front et du milieu de la main gauche ; le tenir à une distance d’environ huit à quinze pouces des yeux, à la position au-dessus du front qui peut être nécessaire pour produire la plus grande tension possible sur les yeux et les paupières, et permettre au patient de maintenir un regard fixe et constant sur l’objet.

 

Il faut faire comprendre au patient qu’il doit maintenir un regard fixe et constant sur l’objet, et l’esprit rivé sur l’idée de cet unique objet. On observera qu’en raison de l’ajustement consensuel des yeux, les pupilles seront d’abord contractées : Elles commenceront bientôt à se dilater, et, après l’avoir fait dans une large mesure, et avoir adopté un mouvement ondulatoire, si les doigts de la main droite, étendus et un peu séparés, sont portés de l’objet vers les yeux, il est très probable que les paupières se fermeront involontairement, avec un mouvement vibratoire. Si ce n’est pas le cas, ou si le patient laisse les globes oculaires bouger, il faut lui donner envie de recommencer, en lui faisant comprendre qu’il doit laisser les paupières se fermer lorsque les doigts sont à nouveau portés vers les yeux, mais que les globes oculaires doivent rester fixes, dans la même position, et l’esprit rivé à la seule idée de l’objet tenu au-dessus des yeux. En général, on constatera que les paupières se ferment par un mouvement vibratoire, ou se ferment de manière spasmodique.

 

Braid a par la suite reconnu que la technique d’induction hypnotique n’était pas nécessaire dans tous les cas, et les chercheurs qui ont suivi ont généralement constaté qu’en moyenne, elle contribue moins qu’on ne l’avait prévu à l’effet des suggestions hypnotiques. Des variantes et des alternatives aux techniques d’induction hypnotique originales ont ensuite été développées. Cependant, cette méthode est toujours considérée comme faisant autorité [citation nécessaire] En 1941, Robert White écrivait : « On peut affirmer sans risque d’erreur que neuf techniques hypnotiques sur dix font appel à une posture d’inclinaison, à une relaxation musculaire et à une fixation optique suivies d’une fermeture des yeux ».

 

La Suggestion

Lorsque James Braid a décrit pour la première fois l’hypnotisme, il n’a pas utilisé le terme « suggestion » mais a plutôt fait référence à l’acte de focaliser l’esprit conscient du sujet sur une seule idée dominante. La principale stratégie thérapeutique de Braid consistait à stimuler ou à réduire le fonctionnement physiologique dans différentes régions du corps. Dans ses travaux ultérieurs, cependant, Braid a mis de plus en plus l’accent sur l’utilisation de différentes formes verbales et non verbales de suggestion, y compris l’utilisation de la « suggestion de réveil » et de l’auto-hypnose. Par la suite, Hippolyte Bernheim a déplacé l’accent de l’état physique de l’hypnose vers le processus psychologique de la suggestion verbale :

 

Je définis l’hypnose comme l’induction d’un état psychique [c’est-à-dire mental] particulier qui augmente la susceptibilité à la suggestion. Souvent, il est vrai, le sommeil qui peut être induit facilite la suggestion, mais ce n’est pas le préalable nécessaire. C’est la suggestion qui régit l’hypnotisme.

 

La conception de Bernheim de la primauté de la suggestion verbale dans l’hypnose a dominé le sujet tout au long du XXe siècle, ce qui a conduit certaines autorités à le déclarer père de l’hypnose moderne.

 

L’hypnotisme contemporain utilise une variété de formes de suggestion, y compris les suggestions verbales directes, les suggestions verbales « indirectes » telles que les demandes ou insinuations, les métaphores et autres figures rhétoriques du discours, et la suggestion non verbale sous forme d’imagerie mentale, de tonalité de la voix et de manipulation physique. Une distinction est généralement faite entre les suggestions émises de manière « permissive » et celles émises de manière plus « autoritaire ». Deirdre Barrett, hypnothérapeute à Harvard, écrit que la plupart des suggestions de la recherche moderne sont conçues pour provoquer des réponses immédiates, alors que les suggestions hypnothérapeutiques sont généralement post-hypnotiques et visent à déclencher des réponses affectant le comportement pendant des périodes allant de quelques jours à toute une vie. Les suggestions hypnothérapeutiques sont souvent répétées en plusieurs séances avant d’atteindre leur efficacité maximale.

 

Esprit conscient et inconscient

Certains hypnotiseurs considèrent la suggestion comme une forme de communication qui s’adresse principalement à l’esprit conscient du sujet, tandis que d’autres la considèrent comme un moyen de communiquer avec l’esprit « inconscient » ou « subconscient ».  Ces concepts ont été introduits dans l’hypnose à la fin du XIXe siècle par Sigmund Freud et Pierre Janet. La théorie psychanalytique de Sigmund Freud décrit les pensées conscientes comme étant à la surface de l’esprit et les processus inconscients comme étant plus profonds dans l’esprit. Braid, Bernheim et d’autres pionniers victoriens de l’hypnotisme ne faisaient pas référence à l’esprit inconscient mais considéraient que les suggestions hypnotiques s’adressaient à l’esprit conscient du sujet. En fait, Braid définit l’hypnotisme comme une attention (consciente) concentrée sur une idée (ou une suggestion) dominante. Les différents points de vue concernant la nature de l’esprit ont conduit à des conceptions différentes de la suggestion. Les hypnotiseurs qui pensent que les réponses sont principalement transmises par un « esprit inconscient », comme Milton Erickson, utilisent des suggestions indirectes telles que des métaphores ou des histoires dont la signification prévue peut être cachée à l’esprit conscient du sujet. Le concept de suggestion subliminale dépend de cette vision de l’esprit. En revanche, les hypnotiseurs qui pensent que les réponses à la suggestion sont principalement médiatisées par l’esprit conscient, comme Theodore Barber et Nicholas Spanos, ont eu tendance à utiliser davantage les suggestions et instructions verbales directes.

 

Réflexe idéo-dynamique

La première théorie neuropsychologique de la suggestion hypnotique a été introduite très tôt par James Braid qui a adopté la théorie de la réponse réflexe idéo-motrice de son ami et collègue William Carpenter pour expliquer le phénomène de l’hypnotisme. Carpenter avait observé, en examinant de près l’expérience quotidienne, que, dans certaines circonstances, la simple idée d’un mouvement musculaire pouvait suffire à produire une contraction ou un mouvement réflexe, ou automatique, des muscles concernés, bien que dans une très faible mesure. Braid a étendu la théorie de Carpenter pour englober l’observation selon laquelle une grande variété de réponses corporelles autres que le mouvement musculaire peuvent ainsi être affectées, par exemple, l’idée de sucer un citron peut automatiquement stimuler la salivation, une réponse sécrétoire. Braid a donc adopté le terme « idéo-dynamique », qui signifie « par le pouvoir d’une idée », pour expliquer un large éventail de phénomènes « psycho-physiologiques » (corps-esprit). Braid a inventé le terme « mono-idéodynamique » pour faire référence à la théorie selon laquelle l’hypnotisme fonctionne en concentrant l’attention sur une seule idée afin d’amplifier la réponse réflexe idéo-dynamique. Des variantes de la théorie de base de la suggestion idéo-motrice, ou idéo-dynamique, ont continué à exercer une influence considérable sur les théories ultérieures de l’hypnose, notamment celles de Clark L. Hull, Hans Eysenck et Ernest Rossi. Dans la psychologie victorienne, le mot « idée » englobe toute représentation mentale, y compris l’imagerie mentale, les souvenirs, etc.

 

Sensibilité aux hypnotiques

Braid a fait une distinction approximative entre les différentes étapes de l’hypnose, qu’il a appelée la première et la deuxième étape consciente de l’hypnose[ ; il a ensuite remplacé cette distinction par une distinction entre les étapes « sous-hypnotique », « hypnotique complète » et « coma hypnotique »[49]. Jean-Martin Charcot a fait une distinction similaire entre les étapes qu’il a nommées somnambulisme, léthargie et catalepsie. Cependant, Ambroise-Auguste Liébeault et Hippolyte Bernheim ont introduit des échelles de « profondeur » hypnotique plus complexes basées sur une combinaison de réponses comportementales, physiologiques et subjectives, dont certaines sont dues à une suggestion directe et d’autres non. Dans les premières décennies du 20e siècle, ces premières échelles cliniques de « profondeur » ont été remplacées par des échelles plus sophistiquées de « susceptibilité à l’hypnose » basées sur la recherche expérimentale. Les plus influentes ont été les échelles Davis-Husband et Friedlander-Sarbin, mises au point dans les années 1930. André Weitzenhoffer et Ernest R. Hilgard ont mis au point l’échelle de Stanford de sensibilité à l’hypnose en 1959, qui consiste en 12 éléments de test de suggestion suivant un script d’induction de fixation oculaire hypnotique standardisé, et qui est devenue l’un des outils de recherche les plus largement référencés dans le domaine de l’hypnose. Peu après, en 1962, Ronald Shor et Emily Carota Orne ont mis au point une échelle de groupe similaire appelée « Harvard Group Scale of Hypnotic Susceptibility » (HGSHS).

 

Alors que les anciennes « échelles de profondeur » tentaient de déduire le niveau de « transe hypnotique » à partir de signes supposés observables tels que l’amnésie spontanée, la plupart des échelles ultérieures ont mesuré le degré de réponse observé ou auto-évalué à des tests de suggestion spécifiques tels que les suggestions directes de rigidité du bras (catalepsie). Les échelles de Stanford, Harvard, HIP et la plupart des autres échelles de susceptibilité convertissent les chiffres en une évaluation de la susceptibilité d’une personne comme étant « élevée », « moyenne » ou « faible ». Environ 80 % de la population est moyennement sensible, 10 % est sensible et 10 % est faible. Il y a une certaine controverse quant à savoir si cela est distribué sur une courbe « normale » en forme de cloche ou si c’est bi-modal avec un petit « blip » de personnes à l’extrémité supérieure. Les scores d’hypnotisabilité sont très stables tout au long de la vie d’une personne. Les recherches menées par Deirdre Barrett ont révélé qu’il existe deux types distincts de sujets très sensibles, qu’elle qualifie de fantasques et de dissociateurs. Les fantasmes obtiennent des scores élevés sur les échelles d’absorption, trouvent facile de bloquer les stimuli du monde réel sans hypnose, passent beaucoup de temps à rêver, rapportent des compagnons imaginaires lorsqu’ils étaient enfants, et ont grandi avec des parents qui encourageaient le jeu imaginaire. Les dissociateurs ont souvent des antécédents d’abus ou d’autres traumatismes dans leur enfance, ont appris à s’évader dans l’engourdissement et à oublier les événements désagréables. Leur association à la « rêverie » s’est souvent évanouie au lieu de créer des fantasmes dont ils se souviennent de manière très vivante. Les deux ont obtenu des scores aussi élevés l’un que l’autre sur les échelles formelles de sensibilité aux hypnotiques.

 

Les personnes souffrant d’un trouble dissociatif de l’identité présentent la plus forte hypnotisabilité de tous les groupes cliniques, suivies de celles souffrant d’un trouble de stress post-traumatique.

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